Bradley

Продажбата на тегу се превърна в „болка в задника“, ми каза моят приятел Брадли онзи ден. Той дойде, за да му покажа как да управлява своя дрон DJI 4 Phantom.

Тегус са гущери с дължина до четири и половина фута. Според Уикипедия „те се отличават с необичайно високата си интелигентност и могат да бъдат разбити“. През последното десетилетие Брадли си изкарва прехраната, като ги лови, отглежда и продава.

Тегу

Преди няколко години Брадли ме извика за помощ, защото кацна дрона си в канал близо до бившия завод за производство и разработка на ракети Aerojet-Dade в Евърглейдс. Изоставеният район е само на три точки осем мили югозападно от къщата ми. Недостъпно за превозни средства, той е осеян с бетонни бункери, които компания, наречена Aerojet, построи през 1960-те години на миналия век, за да тества ракетни двигатели с твърдо гориво за потенциалното им използване в програмата Apollo. Компанията дори прокопа канал, за да изпрати огромните ракетни двигатели на гигантски баржи до нос Канаверал. По време на нощен тест пламъците можеха да се видят от Маями, на близо 35 мили. По време на последния тест авария в съоръжението накара колите в близкия Homestead да бъдат покрити с гориво, което е направено със солна киселина. Човек може само да си представи опасностите за здравето.

НАСА в крайна сметка избра двигатели на течно гориво за своите ракети Saturn 5 и съоръжението Aerojet беше затворено.

Брадли беше кацнал своя DJI в канала Aerojet, правейки свой собствен вид тестов полет, за да симулира използването на дрона, за да провери дистанционно своите капани на tegu. Брадли е предприемачески човек. Той продаваше мейнфрейми на IBM през 70-те години.

Част от съоръжението на Aerojet

И така, той беше, вероятно вече на 65 години, събличаше бански гащери и се канеше да се гмурне в канала, за да извлече дрона си. Задачата ми беше да направя нещо в случай, че има алигатор. Попитах: „Брадли, какво очакваш да направя, ако има аллигатор?“ Той ми подаде същия малък пистолет, който беше извадил по-рано, когато разглеждахме изоставените бункери, насочвайки го с протегнати ръце и внезапно странично движение в тъмното към потенциални врагове, както правят детективите по телевизията.

Брадли извади дрона си този ден. Но водата го беше развалила. И така, той си купи още един. Това никога не е станало част от неговата операция за улавяне на тегу.

Законодателите от Флорида наскоро забраниха правенето на бизнес със съществата. Те смятат тегуса за инвазивен вид, точно като питоните, избягали от загражденията на любителите на змиите по време на урагана Андрю или някаква буря като него.

Брадли казва, че дългогодишните трапери като него са „праздени“ от държавата – но не е сигурен колко дълго може да продължи да продава животните. Той казва, че тези дни бизнесът е станал обременителен. Той може да продава само на купувачи извън държавата. Съгласно новите разпоредби загражденията на съществата трябва да имат стени от скъп бетон с височина XNUMX фута. Брадли казва, че това е глупаво, защото тегусът може да се катери по бетонни стени, но не и върху шперплата, който използва през всичките тези години.

Когато Брадли сяда на дивана ми, мобилният му телефон започва да звъни. „Трябва да приема това“, казва той, прехвърляйки разговора по високоговорителя. Около лявата му ръка има голяма бяла превръзка, покриваща скорошно ухапване от тегу. Дясната ръка също е пълна с драскотини.

„Здравей“, казва женски глас. „Все още ли продаваш тегу за 150 долара?“

Брадли казва „да“, но цената е 250 долара.

Тя казва, че той й е казал в предишен разговор, че е 150.

— Случайно ли си инвалид? — пита Брадли с равен глас. Слушам и се чудя накъде отива този разговор.

„Наскоро обещах на една жена с увреждания отстъпка“, признава Брадли. „Но въпросното тегу имаше отчупена опашка“, добавя той.

„Не съм инвалид“, отговаря женският глас.

„Предполагам, че така или иначе ще ви продам един за 150 долара“, казва Брадли.

„Страхотно“, отговаря жената. „Но мога да сложа само деветдесет долара на кредитната си карта. Ще трябва да ви изпратя шестдесет в брой по пощата.

„Какво ще кажете да се обадите отново, когато можете да платите цялата сума с кредитна карта“, казва Брадли, добавяйки: „И доставката ще струва допълнителни 60 долара“. Той ме поглежда и завърта очи.

„Ще помисля за това“, казва рязко жената и затваря.

Срещнах Брадли преди може би шест години на черния път, водещ към моя имот. Той беше привлякъл вниманието ми със синия си пикап и черната си немска овчарка Трой, която щеше да прокара главата си през прозореца.

Тогава Брадли ми каза, че веднъж от нищото се появил алигатор, извлякъл Трой в канавка и започнал да прави въртенето във водата, което алигаторите правят, за да задушат плячката си. Брадли казва, че Трой и алигаторът са се въртяли толкова бързо, че е имал късмет, че не е убил Трой, когато е застрелял алигатора. В крайна сметка Брадли плати на ветеринар 5,000 долара, за да зашие Трой отново заедно.

Винаги ще мисля за Брадли като за човекът, който нямаше много пари, но похарчи $5,000, за да спаси кучето си.

***