Bradley

Prodavanje tegusa postalo je “muka u dupetu”, rekao mi je moj prijatelj Bredli pre neki dan. Došao je da mu pokažem kako upravlja svojim DJI 4 Phantom dronom.

Tegus su gušteri dugi do četiri i po stope. Prema Wikipediji, “oni su prepoznatljivi po svojoj neobično visokoj inteligenciji i mogu biti razbijeni u kuću.” Bredli je zarađivao za život hvatajući ih, uzgajajući i prodavajući ih u poslednjoj deceniji.

A tegu

Prije nekoliko godina, Bredli me pozvao u pomoć jer je srušio svoj dron u kanal u blizini bivše fabrike za proizvodnju i razvoj raketa Aerojet-Dade u Evergladesu. Napušteno područje je samo tri tačke osam milja jugozapadno od moje kuće. Nedostupan vozilima, prepun je betonskih bunkera koje je kompanija pod nazivom Aerojet izgradila 1960-ih za testiranje raketnih motora na čvrsto gorivo za njihovu potencijalnu upotrebu u programu Apollo. Kompanija je čak iskopala kanal za otpremu ogromnih raketnih motora na džinovskim baržama do rta Kanaveral. Tokom noćnog testa, plamen se mogao vidjeti iz Majamija, udaljenog skoro 35 milja. Prilikom završnog testa, nesreća u objektu dovela je do toga da su automobili u obližnjem Homesteadu prekriveni pogonskim gorivom koje je napravljeno od hlorovodonične kiseline. Može se samo zamisliti kolika je opasnost po zdravlje.

NASA je na kraju izabrala motore na tečno gorivo za svoje rakete Saturn 5, a postrojenje Aerojet je zatvoreno.

Bredli je srušio svoj DJI u kanalu Aerojet radeći sopstvenu vrstu probnog leta kako bi simulirao korišćenje drona da daljinski proveri svoje tegu zamke. Bredli je preduzetnički tip. Prodavao je IBM mainframe 70-ih godina.

Dio pogona Aerojet

Dakle, evo ga, sada vjerovatno 65 godina, svlačio je kupaće gaće i spremao se zaroniti u kanal kako bi izvukao svoj dron. Moj zadatak je bio da uradim nešto u slučaju da postoji aligator. Pitao sam: “Bradley, šta očekuješ da uradim ako postoji aligator?” Pružio mi je isti mali pištolj koji je izvukao ranije kada smo istraživali napuštene bunkere, uperivši ga raširenim rukama i naglim bočnim pokretom u mrak prema potencijalnim neprijateljima, onako kako to detektivi rade na televiziji.

Bredli je tog dana vratio svoj dron. Ali voda ga je uništila. Pa je kupio još jednu. To nikada nije postalo dio njegove operacije hvatanja tegua.

Zastupnici Floride nedavno su zabranili poslovanje sa tim stvorenjima. Smatraju tegus invazivnom vrstom, baš kao i pitoni koji su pobjegli iz nastambi ljubitelja zmija tokom uragana Andrew ili neke slične oluje.

Bredli kaže da je dugogodišnje lovce poput njega država „odredila“ – ali nije siguran koliko dugo može da nastavi da prodaje životinje. Kaže da je ovih dana posao postao naporan. On može prodavati samo kupcima izvan države. Ograde za životinje moraju, prema novim propisima, imati zidove od skupog betona visoke četiri stope. Bredli kaže da je to glupo jer se tegus može popeti na betonske zidove, ali ne i na šperploču koju koristi svih ovih godina.

Dok Bredli sjeda na moju sofu, njegov mobilni telefon počinje da zvoni. „Moram da prihvatim ovo“, kaže on, prebacujući poziv na spikerfon. Ima veliki bijeli zavoj oko njegove lijeve ruke, koji pokriva nedavni ugriz tegua. Desna ruka je takođe puna ogrebotina.

„Zdravo“, kaže ženski glas. “Da li još prodaješ tegus za 150 dolara?”

Bredli kaže „da“, ali da je cena 250 dolara.

Kaže da joj je u prethodnom razgovoru rekao da je 150.

“Jesi li slučajno invalid?” pita Bradley ujednačenim glasom. Slušam, pitam se kuda vodi ovaj razgovor.

„Nedavno sam jednoj ženi sa invaliditetom obećao popust“, priznaje Bredli. „Ali dotični tegu imao je odlomljen rep“, dodaje on.

„Nisam invalid“, odgovara ženski glas.

„Pretpostavljam da ću ti ipak prodati jednu za 150 dolara“, kaže Bredli.

„Odlično“, odgovara žena. “Ali mogu staviti samo devedeset dolara na svoju kreditnu karticu. Morat ću vam poslati šezdeset u gotovini poštom.”

“Kako bi bilo da nazoveš ponovo kada možeš platiti ukupan iznos kreditnom karticom”, kaže Bradley, dodajući: “A poštarina će biti dodatnih 60 dolara.” Gleda me i prevrće očima.

„Razmisliću o tome“, kaže žena odsječno i spušta slušalicu.

Upoznao sam Bredlija prije možda šest godina na zemljanom putu koji vodi do mog posjeda. Privukao mi je pažnju svojim plavim kamionetom i svojim crnim njemačkim ovčarom Troyom koji bi gurnuo glavu kroz prozor.

Bradley mi je tada rekao da se aligator jednom pojavio niotkuda i povukao Troya u jarak i počeo da radi rotaciju u vodi koju aligatori rade kako bi ugušili svoj plijen. Bredli kaže da su se Troj i aligator tako brzo rotirali da je imao sreće što nije ubio Troja kada je upucao aligatora. Bredli je na kraju platio veterinaru 5,000 dolara da spoji Troya.

Uvijek ću razmišljati o Bradleyju kao o tipu koji nije imao mnogo novca, ali je potrošio 5,000 dolara da spasi svog psa.

***