Bradley

Prodej tegusu se stal „bolestí v zadku“, říká mi nedávno můj přítel Bradley. Přišel, abych mu ukázal, jak létat s jeho dronem DJI 4 Phantom.

Tegus jsou ještěrky dlouhé až čtyři a půl stopy. Podle Wikipedie „jsou pozoruhodní svou neobvykle vysokou inteligencí a mohou být rozbiti“. Bradley se v posledních deseti letech živí jejich chytáním, chovem a prodejem.

Tegu

Před několika lety mě Bradley zavolal o pomoc, protože nouzově přistál se svým dronem do kanálu poblíž bývalého závodu na výrobu a vývoj raket Aerojet-Dade v Everglades. Opuštěná oblast je jen tři body osm mil jihozápadně od mého domu. Je nepřístupný pro vozidla a je posetý betonovými bunkry, které v 1960. letech postavila společnost Aerojet, aby testovala raketové motory na pevná paliva pro jejich potenciální využití v programu Apollo. Společnost dokonce vykopala kanál, aby mohla poslat obrovské raketové motory na obřích člunech na mys Canaveral. Během nočního testu byly plameny vidět z Miami, vzdáleného téměř 35 mil. Během závěrečného testu nehoda v zařízení způsobila, že auta v nedalekém Homesteadu byla pokryta pohonnou látkou, která byla vyrobena z kyseliny chlorovodíkové. Zdravotní rizika si lze jen představovat.

NASA nakonec pro své rakety Saturn 5 zvolila motory na kapalná paliva a zařízení Aerojet se vypnulo.

Bradley nouzově přistál se svým DJI v kanálu Aerojet a provedl svůj vlastní druh zkušebního letu, aby simuloval použití dronu ke kontrole jeho pastí tegu na dálku. Bradley je podnikatel. V 70. letech prodával sálové počítače IBM.

Část zařízení Aerojet

Takže, teď mu bylo pravděpodobně 65 let, svlékl se do plavek a chystal se ponořit do kanálu, aby vylovil svůj dron. Mým úkolem bylo něco udělat pro případ, že by tam byl aligátor. Zeptal jsem se: "Bradley, co očekáváš, že udělám, když tam bude aligátor?" Podal mi stejnou malou pistoli, kterou předtím vytáhl, když jsme prozkoumávali opuštěné bunkry, a namířil s nataženýma rukama a náhlým pohybem do tmy do tmy na potenciální nepřátele, jak to dělají detektivové v televizi.

Bradley ten den získal svůj dron. Ale voda to zničila. Tak si koupil další. Nikdy se to nestalo součástí jeho odchytu tegu.

Floridští zákonodárci nedávno zakázali obchodování s tvory. Teguse považují za invazivní druh, stejně jako krajty, které utekly z výběhů milovníků hadů během hurikánu Andrew nebo podobné bouře.

Bradley říká, že dlouholetí lovci, jako je on, jsou „dědečkem“ státu – ale není si jistý, jak dlouho bude moci zvířata prodávat. Říká, že v těchto dnech se obchod stal obtížným. Může prodávat pouze kupujícím mimo stát. Výběhy zvířátek musí mít podle nových předpisů čtyři stopy vysoké stěny z drahého betonu. Bradley říká, že je to hloupé, protože tegus umí vylézt na betonové zdi, ale ne na překližku, kterou celé ty roky používá.

Když si Bradley sedne na mou pohovku, začne mu zvonit mobil. "Musím si to vzít," říká a dává hovor do hlasitého telefonu. Kolem levé ruky má velký bílý obvaz, který zakrývá nedávné kousnutí tegu. Pravá ruka je také plná škrábanců.

"Ahoj," říká ženský hlas. "Stále prodáváte tegus za 150 dolarů?"

Bradley říká „ano“, ale že cena je 250 dolarů.

Říká, že jí v předchozím rozhovoru řekl, že to bylo 150.

"Jsi náhodou invalidní?" ptá se Bradley vyrovnaným hlasem. Poslouchám a přemýšlím, kam tento rozhovor směřuje.

„Nedávno jsem slíbil handicapované ženě slevu,“ přiznává Bradley. "Ale dotyčný tegu měl zlomený ocas," dodává.

"Nejsem postižená," odpovídá ženský hlas.

"Myslím, že ti stejně prodám jeden za 150 dolarů," říká Bradley.

"Skvělé," odpovídá žena. "Ale na svou kreditní kartu můžu dát jen devadesát dolarů." Budu ti muset poslat šedesát v hotovosti poštou.“

"Co kdybys zavolal znovu, když můžeš zaplatit celou kreditní kartou," říká Bradley a dodává: "A poštovné bude navíc 60 dolarů." Podívá se na mě a protočí oči.

"Budu o tom přemýšlet," řekla žena úsečně a zavěsila.

Bradleyho jsem potkal možná před šesti lety na polní cestě vedoucí k mému pozemku. Upoutal mou pozornost svým modrým pickupem a svým černým německým ovčákem Troyem, který vystrčil hlavu oknem.

Bradley mi tehdy řekl, že se jednou z ničeho nic objevil aligátor, stáhl Troye do příkopu a začal dělat rotaci ve vodě, kterou aligátoři dělají, aby udusili svou kořist. Bradley říká, že Troy a aligátor rotovali tak rychle, že měl štěstí, že nezabil Troye, když zastřelil aligátora. Bradley nakonec zaplatil veterináři 5,000 XNUMX dolarů, aby Troye dal dohromady.

Vždy budu myslet na Bradleyho jako na chlapíka, který neměl moc peněz, ale utratil 5,000 XNUMX dolarů, aby zachránil svého psa.

***