Haukur elskan

Hvað sem þú vilt kalla það, það byrjaði einhvern tíma í október, fyrir tæpum tveimur og hálfu ári síðan. Það var rétt áður en faraldurinn hófst.

Eins og oft með upphaf, vissi ég ekki að eitthvað byrjaði. Ég man ekki nákvæmlega hvenær hún vakti fyrst athygli mína. Hún er ekki stór fugl (kannski 10 tommur frá goggi og upp í halaodd). Það var líklega símtalið sem hún hringdi við lendingu sem fékk mig fyrst til að taka eftir því. Þetta var hástemmt staccato af fimm eða svo stuttum, spennt hljómandi grátum. Þetta var ekki hljómmikill fuglasöngur. En það vakti athygli þína.

Þegar ég heyrði í henni fyrst sá ég hana sitja ofan á einu af sex 30 feta háum konungspálmatrjánum sem liggja í austurhlið eignar okkar. Ég sá meðalstóran fugl. Hún leit út fyrir að vera stærri en spörfugl. En minni en rauðherðahaukarnir sem búa hér á jaðri Everglades.

Það hvarflaði ekki að mér að þetta væri eftirtektarverður atburður.

Eitthvað breyttist í mér þegar ég tók eftir því að hún kom á hverjum degi um svipað leyti síðdegis. Hún myndi gera sama hástemmda staccato í hvert skipti og lenti á sama lófablaðinu. Ég tók eftir því að hún myndi dvelja á þessum stað í allt að klukkutíma. Stundum endurtók hún vörumerkjakall sitt, en oftast þagði hún. Sitjandi, töfrandi, horfir á mig, horfir á hana.

Ég fór að hlakka til komu hennar. Ég myndi hafa sjónaukann við höndina. Ég notaði Canon minn með fjarlinsunni til að taka nærmyndir.

Ég komst að því að hún væri Amerískur Kestrel. Einnig kallaðir „spörvahaukur“, þeir eru minnstu og litríkustu fálkar Norður-Ameríku. Þungu dökkbrúnu rendurnar þvert yfir skottið á þessari sýndu að hún var kvendýr (ég hélt fyrst að hún væri karlkyns).

Ég komst að því að hún myndi eyða mestum hluta dagsins í að sitja á rafmagnslínunni meðfram malarveginum sem liggur að eigninni okkar. Um 5:XNUMX myndi hún taka á loft og fljúga kvartmílu yfir að lendingarstaðnum sínum á trénu.

Ég naut þess að skemmta fólki með spám um komu hennar. Þar sem ég sit með David eða vinum mínum Vivienne eða Bryan á ljósabekknum, njóti glasa af víni og birtu síðdegis „moth-hour“ (eins og Viv vill kalla það), myndi ég segja: „Sérðu þennan fugl. þarna sitjandi á rafmagnslínunni? Það mun bráðum fljúga hingað og lenda á oddinum á pálmatrjánum.“ Og ég myndi benda á pálmatréð sem var valinn lendingarstaður hennar. Með hverri spá sem rættist fann ég fyrir þeirri tilfinningu sem við höfðum sem börn þegar við trúðum á töfra og héldum að við gætum verið útvaldir sem gætu það.

Á þeim tímapunkti hafði ég líklega þegar nefnt hana „Baby Hawk“. „Baby“ er forskeyti fyrir ástúð sem við Davíð höfum notað fyrir aðra dýragesti hér á „bænum“ (það er það sem við köllum staðinn okkar þó það sé ekki bær). Til dæmis voru nokkrir „alligatorar“ í tjörninni okkar um tíma. Þeir voru horfnir eftir fellibylinn Irmu.

Samneytið við Baby Hawk varð mikilvægur hluti dagsins míns. Davíð var stuðningur. Þegar við heyrðum komu hennar hringja, sagði hann: „Það er allt í lagi, þú ferð og vertu með Baby Hawk. Ég myndi ganga að pálmatrénum hennar sem ég hafði valið þar sem ég hafði fyrirfram sett einn af Adirondack stólunum okkar úr plasti og þrífótinn með Canon minn á.

Í gegnum mánuðina stækkaði safnið mitt af Baby Hawk myndum. Og það gerði tilfinning mín fyrir tengingu við hana. Ég samdi einfalt lag fyrir hana. Ein af línum hennar var: „Baby Hawk, Baby Hawk, þú ert sérstakur fugl.“ Laginu lauk með: "Baby Hawk, Baby Hawk, ég elska þig svo mikið." Það var í fyrsta skipti sem ég gerði lag.

En aðallega myndi ég bara sitja með henni við rætur trésins. Oft í nærri klukkutíma þar til hún flaug af stað í rökkrinu.

Einu sinni var vinkona til lengri tíma skiljanlega pirruð þegar ég endaði símtalið okkar með því að segja: „Því miður, ég verð að fara og sjá haukinn minn“ (ég hafði heyrt komukallmerki hennar).

Baby Hawk, fyrir sitt leyti, prýddi mig með litlum athyglisbendingu. Þegar ég gekk til liðs við hana, hnullaði hún höfðinu upp og niður. Stundum yfirgaf hún karfann sinn stutta stund til að fljúga beint yfir mig til að lenda enn nær, til dæmis á einum viðarbjálkanum í skúrnum. Eitt sinn sá ég hana sitja á veröndinni fyrir framan svefnherbergið mitt. Á mörgum myndum mínum af henni horfir hún á mig með athygli.

Hún varð fastur liður (sumir gætu sagt festa) í mínu daglega lífi. Þegar einhver myndi skjóta byssunni sinni í nágrenninu (sem gerist oft hér), hafði ég áhyggjur af líðan Baby Hawk (sérstaklega á dúfuveiðitímabilinu). Ég myndi leita að henni á rafmagnslínunni þegar ég keyri inn í bæinn. Ég stoppaði og rúllaði niður bílrúðunni minni til þess að leika hana með laginu sínu. Þegar ég gekk um veröndina á annarri hæð þegar ég fór um daginn, fannst mér ég sjá hver af fjarlægu punktunum á raflínunni var hún - ekki af því sem ég sá sjónrænt heldur af tilfinningunni sem ég skynjaði.

Mánuðirnir liðu. nóvember, desember, janúar, febrúar, mars, apríl. Allt merkt af daglegum samverustundum mínum með Baby Hawk.

Í umheiminum jókst heimsfaraldurinn.

Einn dag í apríl sá ég hana fyrir ofan rafmagnslínuna í átökum við stærri hauk. Ég tók mynd af henni eftir rigningarskúr aðeins seinna. Hún leit út fyrir að vera ósmekkleg og leiðinleg. Ég krítaði það upp að fjaðrirnar hennar voru blautar.

Nokkrum dögum síðar, 7. apríl, hvarf hún. Þremur dögum síðar skrifaði ég í dagbókina mína: „Ég hef ekki séð Baby Hawk koma inn í þrjár nætur núna. Það fyllir mig tilfinningu um missi. Ég velti því fyrir mér hvort eitthvað hafi komið fyrir hana."

Þann 16. skrifaði ég Vicky vinkonu minni: „Það eru níu dagar síðan Baby Hawk hefur ekki komist venjulega á nóttunni. Ég veit að þetta átti að gerast. Auðvitað er þetta ekkert miðað við tapið sem svo margir verða fyrir vegna heimsfaraldursins.“

Í dagbók minni þann 27. skrifaði ég: „Ég hugsaði um Baby Hawk í dag. Ég velti því fyrir mér hvort hún sitji á fullt af eggjum. Ég vona að hún sé á lífi og muni koma mér á óvart einn daginn með endurkomu hennar.“

Þriðja næsta mánaðar skrifaði ég: „Ég vaknaði við kallið frá Baby Hawk, gat ekki í smá stund sagt hvort þetta væri raunverulegt eða bara draumur (þetta var bara draumur).“

Fimm mánuðum síðar, 17. október, kom Baby Hawk aftur.

Þegar ég heyrði hana kalla hljóp ég út til að finna hana sitja á sínum venjulega stað. Hjarta mitt sló í gegn. Ég grét gleðitárum.

Til að gera langa sögu stutta áttum við annað tímabil í sex mánuði eða svo af dýrmætum daglegum tíma saman. Í október sama ár fór hún aftur. Hún kom aftur vorið eftir.

En eftir þessa seinni heimkomu tók hún ekki upp vana sína að eyða tíma með mér. Hún flaug yfir frá rafmagnslínunni í nokkra daga en hætti svo að koma. Ég sá hana ennþá hlið við hlið með annan Kestrel á rafmagnslínunni þegar ég fór í bæinn. Ég stoppaði oft og rúlla niður gluggann minn til að kalla nafnið hennar. Haukur elskan. Haukur elskan!

Hún horfði á mig og hljóp svo af stað í breiðan boga yfir völlinn.

PS: Það er 2022, og í gær, 17. október, kom Baby Hawk aftur úr sumarfríinu sínu, lenti á sínum venjulega karfa á oddinum á pálmatrjánum, og hringdi venjulega - sama dag og í fyrra. Það er ótrúlegt. Ég er ánægður.