Bradley

Að selja tegus er orðið að „verkjum,“ sagði vinur minn Bradley við mig um daginn. Hann hefur komið til að láta mig sýna honum hvernig á að fljúga DJI 4 Phantom dróna sínum.

Tegus eru eðlur allt að fjögurra og hálfur fet að lengd. Samkvæmt Wikipedia eru „þeir áberandi fyrir óvenju mikla greind og geta verið húsbrot“. Bradley hefur lifað af því að veiða, rækta og selja þær undanfarinn áratug.

A tegu

Fyrir nokkrum árum hringdi Bradley í mig til að fá hjálp vegna þess að hann hafði hrapað dróna sínum í skurði nálægt fyrrum Aerojet-Dade eldflaugasmíði og þróunaraðstöðu í Everglades. Yfirgefin svæðið er aðeins þrjár komma átta mílur suðvestur af húsinu mínu. Það er óaðgengilegt ökutækjum og er fullt af steyptum glompum sem fyrirtæki að nafni Aerojet byggði á sjöunda áratugnum til að prófa eldflaugahreyfla með eldsneyti fyrir hugsanlega notkun þeirra í Apollo-áætluninni. Fyrirtækið gróf meira að segja skurð til að flytja hinar risastóru eldflaugahreyfla á risastórum prömmum til Canaveralhöfða. Í næturprófun sást eldarnir frá Miami, næstum um 1960 mílna fjarlægð. Í lokaprófuninni varð slys á stöðinni til þess að bílar í nærliggjandi Homestead voru þaktir drifefni, sem var búið til með saltsýru. Maður getur aðeins ímyndað sér heilsufarsáhættuna.

NASA valdi að lokum vélar með fljótandi eldsneyti fyrir Saturn 5 eldflaugar sínar og Aerojet stöðin lagðist niður.

Bradley hafði brotlent DJI-inn sinn í Aerojet-skurðinum í sinni eigin tilraunaflugi til að líkja eftir því að nota dróna til að athuga tegu-gildrurnar hans í fjarska. Bradley er frumkvöðull. Hann var vanur að selja IBM stórtölvur á áttunda áratugnum.

Hluti af Aerojet aðstöðunni

Svo, þarna var hann, líklega 65 ára núna, að klæða sig niður í sundbol og ætlaði að kafa í skurðinn til að veiða upp dróna sinn. Verkefni mitt var að gera eitthvað ef það væri alligator. Ég spurði: "Bradley, hvað býst þú við að ég geri ef það er gator?" Hann rétti mér sömu litlu skammbyssuna og hann hafði dregið fram áðan þegar við skoðuðum yfirgefnar glompur, beindi henni með útréttum örmum og skyndilega hliðarhreyfingu út í myrkrið á hugsanlega óvini, eins og rannsóknarlögreglumenn gera í sjónvarpi.

Bradley sótti dróna sinn um daginn. En vatnið hafði eyðilagt það. Svo keypti hann annan. Það varð aldrei hluti af tegu gildruaðgerðinni hans.

Lögreglumenn í Flórída bönnuðu nýlega viðskipti við dýrin. Þeir líta á tegus sem ágenga tegund, rétt eins og pýþónarnir sem sluppu úr girðingum snákaunnenda í fellibylnum Andrew eða einhverjum stormi eins.

Bradley segir að langvarandi veiðimenn eins og hann séu „afa“ af ríkinu – en hann er ekki viss um hversu lengi hann getur haldið áfram að selja dýrin. Hann segir að þessa dagana hafi reksturinn orðið íþyngjandi. Hann getur aðeins selt til kaupenda utan ríkisins. Í girðingum krítanna verða, samkvæmt nýjum reglum, að vera fjögurra feta háir veggir úr dýrri steinsteypu. Bradley segir að það sé heimskulegt því tegus geti klifrað upp á steypta veggi, en ekki á krossviðnum sem hann hefur notað í öll þessi ár.

Þegar Bradley sest í sófann minn byrjar farsíminn hans að hringja. „Ég verð að taka þessu,“ segir hann og hringir í hátalara. Það er stór hvít sárabindi um vinstri hönd hans, sem hylur nýlegan tegubit. Hægri höndin er líka full af rispum.

„Hæ,“ segir kvenmannsrödd. "Ertu enn að selja Tegus fyrir 150 dollara?"

Bradley segir „já“ en að verðið sé 250 dollarar.

Hún segir að hann hafi sagt henni í fyrra samtali að það væri 150.

"Ertu fatlaður, fyrir tilviljun?" spyr Bradley með jafnri röddu. Ég hlusta á og velti því fyrir mér hvert þetta samtal er að fara.

„Ég lofaði nýlega fatlaðri konu afslátt,“ viðurkennir Bradley. „En skottið sem um ræðir var afbrotið,“ bætir hann við.

„Ég er ekki fötluð,“ svarar kvenröddin.

„Ég býst við að ég selji þér einn fyrir 150 dollara samt,“ segir Bradley.

„Frábært,“ svarar konan. „En ég get bara sett níutíu dollara á kreditkortið mitt. Ég verð að senda þér sextíu í reiðufé með pósti.

„Hvað með að hringja aftur þegar þú getur borgað allt með kreditkorti,“ segir Bradley og bætir við: „Og sendingarkostnaður kostar 60 dollara aukalega. Hann horfir á mig og ranghvolfir augunum.

„Ég skal hugsa málið,“ segir konan stutt og leggur á.

Ég hitti Bradley fyrir kannski sex árum síðan á moldarveginum sem liggur að eigninni minni. Hann hafði vakið athygli mína með bláa pallbílnum sínum og svarta þýska fjárhundinum Troy sem stungið höfðinu inn um gluggann.

Bradley sagði mér þá að krokodill hafi einu sinni komið upp úr engu og dregið Troy ofan í skurð og byrjað að snúast í vatninu sem krókódóar gera til að kæfa bráð sína. Bradley segir að Troy og krokodillinn hafi snúist svo hratt að hann hafi verið heppinn að hafa ekki drepið Troy þegar hann skaut krokodilinn. Bradley endaði með því að borga dýralækni $5,000 fyrir að sauma Troy saman aftur.

Ég mun alltaf hugsa um Bradley sem manninn sem átti ekki mikinn pening en eyddi $5,000 til að bjarga hundinum sínum.

***