Bradley

Vendere tegus è diventato "una rottura di palle", mi ha detto l'altro giorno il mio amico Bradley. È venuto per farmi insegnare, ancora una volta, come pilotare il suo drone DJI 4 Phantom.

I tegus sono lucertole lunghe fino a quattro piedi e mezzo. Secondo Wikipedia, "sono noti per la loro intelligenza insolitamente alta e possono essere violati in casa". Bradley si guadagna da vivere catturandoli, allevandoli e vendendoli negli ultimi dieci anni.

Un tegu

Alcuni anni fa, Bradley mi ha chiamato per chiedere aiuto perché era precipitato con il suo drone in un canale vicino all'ex struttura per la fabbricazione e lo sviluppo di razzi Aerojet-Dade nelle Everglades. L'area abbandonata è solo tre virgola otto miglia a sud-ovest di casa mia. Inaccessibile ai veicoli, è disseminato di bunker di cemento che una società chiamata Aerojet costruì negli anni '1960 per testare i motori a razzo a combustibile solido per il loro potenziale utilizzo nel programma Apollo. La compagnia ha persino scavato un canale per spedire gli enormi motori a razzo su chiatte giganti a Cape Canaveral. Durante un test notturno, le fiamme potrebbero essere viste da Miami, a circa 35 miglia di distanza. Durante il test finale, un incidente presso la struttura ha causato la copertura di auto nella vicina Homestead con propellente, prodotto con acido cloridrico. Si possono solo immaginare i rischi per la salute.

La NASA alla fine scelse motori a combustibile liquido per i loro razzi Saturn 5 e l'impianto Aerojet fu chiuso.

Bradley era precipitato con il suo DJI nell'Aerojet Canal facendo il suo tipo di volo di prova per simulare l'uso del drone per controllare a distanza le sue trappole tegu. Bradley è un ragazzo imprenditoriale. Vendeva mainframe IBM negli anni '70.

Parte della struttura dell'Aerojet

Quindi, eccolo lì, probabilmente ora 65enne, che si spogliava per indossare un costume da bagno e stava per tuffarsi nel canale per ripescare il suo drone. Il mio compito era fare qualcosa nel caso ci fosse un alligatore. Ho chiesto: "Bradley, cosa ti aspetti che faccia se c'è un alligatore?" Mi porse la stessa piccola pistola che aveva tirato fuori prima quando esploravamo i bunker abbandonati, puntandola con le braccia tese e un improvviso movimento laterale nell'oscurità verso potenziali nemici, come fanno i detective in televisione.

Bradley ha recuperato il suo drone quel giorno. Ma l'acqua l'aveva rovinato. Quindi, ne ha comprato un altro. Non è mai diventato parte della sua operazione di cattura di tegu.

I legislatori della Florida hanno recentemente messo fuori legge gli affari con le creature. Considerano il tegus una specie invasiva, proprio come i pitoni fuggiti dai recinti degli amanti dei serpenti durante l'uragano Andrew o qualche tempesta simile.

Bradley dice che i cacciatori di caccia di lunga data come lui sono "nonni" dallo stato, ma non è sicuro per quanto tempo potrà continuare a vendere gli animali. Dice che in questi giorni gli affari sono diventati onerosi. Può vendere solo ad acquirenti al di fuori dello stato. I recinti delle creature devono, secondo i nuovi regolamenti, avere pareti alte quattro piedi di cemento costoso. Bradley dice che è stupido perché tegus può arrampicarsi sui muri di cemento, ma non sul compensato che ha usato per tutti questi anni.

Quando Bradley si siede sul mio divano, il suo cellulare inizia a squillare. "Devo prendere questo", dice, mettendo la chiamata in vivavoce. C'è una grossa benda bianca intorno alla sua mano sinistra, che copre un recente morso di tegu. Anche la mano destra è piena di graffi.

“Ciao,” dice una voce di donna. "Stai ancora vendendo tegus per 150 dollari?"

Bradley dice "sì" ma che il prezzo è di 250 dollari.

Dice che in una precedente conversazione le aveva detto che erano 150.

"Sei disabile, per caso?" chiede Bradley con voce calma. Ascolto, chiedendomi dove sta andando questa conversazione.

"Di recente ho promesso uno sconto a una donna disabile", ammette Bradley. "Ma il tegu in questione aveva una coda spezzata", aggiunge.

“Non sono disabile,” risponde la voce femminile.

"Credo che te ne venderò uno comunque per 150 dollari", dice Bradley.

"Fantastico", risponde la donna. “Ma posso mettere solo novanta dollari sulla mia carta di credito. Dovrò mandarti sessanta in contanti per posta.

"Che ne dici di chiamare di nuovo quando puoi pagare il totale con carta di credito", dice Bradley, aggiungendo: "E la spedizione sarà di 60 dollari in più". Mi guarda e alza gli occhi al cielo.

“Ci penserò,” dice la donna secca e riattacca.

Ho incontrato Bradley forse sei anni fa sulla strada sterrata che porta alla mia proprietà. Aveva attirato la mia attenzione con il suo pick-up blu e il suo pastore tedesco nero Troy che infilava la testa fuori dal finestrino.

Bradley mi ha detto allora che un alligatore una volta è apparso dal nulla e ha trascinato Troy in un fosso e ha iniziato a fare la cosa che fanno gli alligatori per soffocare la loro preda. Bradley dice che Troy e l'alligatore hanno ruotato così velocemente che è stato fortunato a non aver ucciso Troy quando ha sparato all'alligatore. Bradley ha finito per pagare un veterinario $ 5,000 per ricucire Troy.

Penserò sempre a Bradley come al ragazzo che non aveva molti soldi ma ha speso $ 5,000 per salvare il suo cane.

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