Kūdikis Vanagas

Kad ir kaip tai pavadintumėte, tai prasidėjo maždaug spalį, beveik prieš dvejus su puse metų. Tai buvo prieš pat pandemijos pradžią.

Kaip dažnai pradžioje, aš nežinojau, kad kažkas prasidėjo. Tiksliai nepamenu momento, kada ji pirmą kartą atkreipė mano dėmesį. Ji nėra didelis paukštis (gal 10 colių nuo snapo iki uodegos galo). Tikriausiai pirmiausia atkreipiau dėmesį į jos skambutį nusileidus. Tai buvo aukšto tono staccato iš penkių trumpų, susijaudinusių verksmų. Tai nebuvo melodinga paukščio giesmė. Bet tai atkreipė jūsų dėmesį.

Kai pirmą kartą ją išgirdau, pastebėjau ją sėdinčią ant vienos iš šešių 30 pėdų aukščio karališkųjų palmių, rikiuojančių rytinėje mūsų nuosavybės pusėje. Mačiau vidutinio dydžio paukštį. Ji atrodė didesnė už žvirblį. Bet mažesnis už raudonapečius vanagus, gyvenančius čia, Everglades pakraštyje.

Man neatėjo į galvą, kad tai vertas dėmesio įvykis.

Kažkas manyje pasikeitė, kai pastebėjau, kad ji kiekvieną dieną atvyksta maždaug tuo pačiu vėlyvą popietę. Ji kiekvieną kartą darydavo tą patį aukštą staccato ir nusileisdavo ant to paties palmės lapelio. Pastebėjau, kad ji toje vietoje išbūna iki valandos. Ji kartais kartodavo savo firminį skambutį, bet dažniausiai tylėdavo. Sėdi, žiūri, žiūri į mane, žiūri į ją.

Pradėjau laukti jos atvykimo. Turėčiau po ranka žiūronus. Naudojau Canon su teleobjektyvu fotografuoti iš arti.

Išsiaiškinau, kad ji buvo Amerikos Kestrel. Taip pat vadinami „žvirblio vanagais“, jie yra mažiausi ir spalvingiausi Šiaurės Amerikos sakalai. Sunkios tamsiai rudos juostelės per šios uodegą rodė, kad ji yra patelė (iš pradžių maniau, kad ji yra patinas).

Sužinojau, kad didžiąją dienos dalį ji praleistų sėdėdama ant elektros linijos palei purviną kelią, vedantį į mūsų nuosavybę. Apie 5 val. ji pakilo ir nuskrido ketvirtį mylios iki nusileidimo vietos ant medžio.

Man patiko linksminti žmones prognozėmis apie jos atvykimą. Sėdėdamas su Davidu ar savo draugais Vivienne ar Bryanu soliariume, mėgaudamasis taure vyno ir vėlyvos popietės „kandžių valandos“ (kaip Viv mėgsta tai vadinti) šviesa, sakyčiau: „Ar matai tą paukštį sėdi ant elektros linijos? Greitai atskris čia ir nusileis ant tos palmės viršūnės. Ir aš atkreipčiau dėmesį į palmę, kuri buvo jos mėgstamiausia nusileidimo vieta. Išsipildžius kiekvienai prognozei, pajutau tą jausmą, kurį jautėme vaikystėje, kai tikėjome magija ir galvojome, kad galime būti išrinktieji, galintys tai padaryti.

Tuo metu tikriausiai jau pavadinau ją „Baby Hawk“. „Kūdikis“ yra meilės priešdėlis, kurį mes su Deividu naudojome kitiems gyvūnų lankytojams čia „fermoje“ (taip mes vadiname savo vietą, nors tai nėra ferma). Pavyzdžiui, mūsų tvenkinyje kurį laiką buvo pora „aligatorių kūdikių“. Po uragano Irma jų nebeliko.

Bendrystė su Baby Hawk tapo svarbia mano dienos dalimi. Deividas palaikė. Kai išgirsdavome jos skambutį, jis pasakė: „Viskas gerai, tu eik ir būk su Baby Hawk“. Nueidavau prie jos pageidaujamos palmės, kur iš anksto pastačiau vieną iš mūsų plastikinių Adirondack kėdžių ir trikojį su mano Canon.

Per kelis mėnesius mano Baby Hawk nuotraukų kolekcija augo. Taip pat ir mano ryšio su ja jausmas. Sukūriau jai paprastą dainą. Viena iš jo eilučių buvo tokia: „Vaniukas, Vanagas, tu esi ypatingas paukštis“. Daina baigėsi taip: „Baby Hawk, Baby Hawk, aš tave labai myliu“. Tai buvo pirmas kartas, kai sukūriau dainą.

Bet dažniausiai aš tiesiog sėdėdavau su ja medžio papėdėje. Dažnai beveik valandą, kol ji išskrido į sutemą.

Kartą ilgametė draugė suprantamai sutriko, kai baigiau mūsų skambutį sakydama: „Atsiprašau, turiu eiti apžiūrėti savo vanago“ (girdėjau jos atvykimo šaukinį).

Savo ruožtu Baby Hawk pamalonino mane mažais dėmesio gestais. Kai prisijungiau prie jos, ji kraipydavo galvą aukštyn ir žemyn. Kartais ji trumpam palikdavo savo ešerį, kad praskristų tiesiai virš manęs ir nusileistų dar arčiau, pavyzdžiui, ant vienos iš medinių sijų pastogėje. Kartą mačiau ją sėdinčią ant verandos turėklų priešais mano miegamąjį. Daugelyje mano nuotraukų ji įdėmiai žiūri į mane.

Ji tapo mano kasdienio gyvenimo detalė (kai kas gali sakyti – fiksacija). Kai kas nors šalia šaudavo iš savo ginklo (kas čia dažnai nutinka), susirūpinau dėl Baby Hawk savijautos (ypač balandžių medžioklės sezono metu). Važiuodamas į miestą ieškočiau jos ant elektros linijos. Sustočiau ir nusiritu automobilio langą, kad surengčiau serenadą su jos daina. Vaikščiodama antrojo aukšto verandoje, vaikščiodama savo dieną, pajutau, kad galiu atskirti, kuris iš tolimų elektros linijos taškelių yra ji – ne pagal tai, ką matau vizualiai, o iš jausmo, kurį jaučiau.

Mėnesiai bėgo. Lapkritis, gruodis, sausis, vasaris, kovas, balandis. Viskas pažymėta mano kasdieniu laiku, praleistu su Baby Hawk.

Išoriniame pasaulyje pandemija išaugo.

Vieną balandžio dieną pamačiau ją virš elektros linijos, kai susimušė su didesniu vanagu. Kiek vėliau nufotografavau ją po lietaus. Ji atrodė netvarkinga ir apleista. Aš jį sudrėkinau, kad jos plunksnos būtų šlapios.

Po kelių dienų, balandžio 7 d., ji dingo. Po trijų dienų savo žurnale parašiau: „Jau tris naktis nemačiau ateinančio Baby Hawk. Tai mane pripildo netekties jausmo. Įdomu, ar jai kas nors atsitiko“.

16 d. parašiau savo draugei Vicky: „Praėjo devynios dienos, kai Baby Hawk įprastai neatvyko naktį. Žinau, kad tai turėjo atsitikti. Žinoma, tai nieko, palyginti su nuostoliais, kuriuos dėl pandemijos patiria tiek daug žmonių.

27 d. savo žurnale parašiau: „Šiandien galvojau apie Baby Hawk. Pasidomėjau, ar ji sėdi ant kiaušinių krūvos. Tikiuosi, kad ji gyva ir vieną dieną nustebins mane sugrįžusi.

Kito mėnesio trečią dieną parašiau: „Pabudau nuo Baby Hawk skambučio, nė akimirką negalėdamas pasakyti, ar tai tikra, ar tik sapnas (tai buvo tik sapnas).

Po penkių mėnesių, spalio 17 d., Baby Hawk grįžo.

Kai išgirdau jos skambutį, išbėgau į lauką ir radau ją sėdinčią įprastoje vietoje. Mano širdis daužėsi. Verkiau iš džiaugsmo ašarų.

Trumpai tariant, dar vieną sezoną praleidome maždaug šešis mėnesius brangaus kasdieninio laiko kartu. Tų metų spalį ji vėl išvyko. Ji grįžo kitą pavasarį.

Tačiau po antrojo grįžimo ji nebeatgavo įpročio leisti laiką su manimi. Ji kelioms dienoms skrido nuo elektros linijos, bet tada nustojo ateiti. Kai nuėjau į miestą, vis dar mačiau ją šalia elektros linijos su antruoju Kestrel. Aš dažnai sustodavau ir nusileisdavau langą, kad paskambinčiau jos vardu. Kūdikis Vanagas. Kūdikis Vanagas!

Ji pažvelgdavo į mane, o tada nulėkdavo plačiu lanku per lauką.

PS: 2022 m., o vakar, spalio 17 d., Baby Hawk vėl grįžo iš savo vasaros atostogų, nusileido ant savo įprasto ešerio ant palmės viršūnės ir paskambino įprastai – tą pačią dieną kaip ir praėjusiais metais. Tai nuostabu. Aš esu pamalonintas.