De gelukkige boom

Door Marc Fest

Er staat een bepaalde boom voor de zuidkant van ons huis in Everglades die David en ik 'de gelukkige boom' noemen. Het is misschien 25 voet lang en bijna net zo breed. David en ik hebben een eigenaardige manier om dingen op de boerderij te benoemen. Er is bijvoorbeeld een "Mooie Bloemenboom" (met delicate roze bloesems) in het midden van het "Jungle Kwadrant" (een nu met gras begroeid gebied dat vroeger onbegaanbaar en overgroeid was). Er is een "Vuurboom", zo genoemd vanwege zijn grote karmozijnrode bloemen. Toen de orkaan Irma het neersloeg, groeide er al snel een stel "Baby Fire Trees" op zijn plaats, waardoor we creëerden wat we nu het "Fire Tree Forest" noemen.

De Happy Tree dankt zijn naam aan de flamboyant vrolijke, roze bloemen die hij acht weken lang in maart en april draagt. Ze laten de boom er vrolijk uitzien als een opgewonden kind dat gekleed is voor een verkleedfeestje.

De bloemen zien eruit als scheerkwasten. Vandaar de "juiste" naam van de boom, "Scheerpenseelboom". De wetenschappelijke naam is "pseudobombax ellipticum." Zelfs dat klinkt overdreven, zoals de straatnaam voor een psychedelische drug. "Laten we vandaag wat Pseudobombax gaan doen." Mensen in Midden-Amerika maken volgens Wikipedia inderdaad een "zeer bedwelmende drank" van de boom.

Maar er is nog iets dat deze boom speciaal maakt. Tijdens de paar weken dat hij bloeit, elke nacht rond 10 uur, ontvouwt hij zich uit cilindrische omhulsels een nieuw contingent bloemen. De boom zal 's ochtends stralen met deze roze scheerkwasten. Op een typische warme dag in Florida zullen al deze bloemen, stuk voor stuk, tegen het begin van de middag op de grond vallen en halverwege de middag de hele boom terugbrengen naar zijn bloemloze staat (op koudere dagen blijven ze hangen tot de schemering ). De volgende ochtend staat de boom weer in roze pracht, met een nieuwe partij bloemen, vol met bijen, later op de ochtend vergezeld door kolibries.

In de loop van de dag, wanneer elke bloem valt, is er een geluid van impact op de verwelkte bladeren eronder. Plop. Plop. Het is het aangrijpende geluid van kortstondige schoonheid die voorbijgaat.

Als je op de veranda op de tweede verdieping zit, waan je je door de sterke takken van de Happy Tree in een boomfort. Als kind droomde ik er altijd van om een ​​boomfort te hebben in een van de hoge eiken in mijn ouderlijk huis. The Happy Tree doet me ook denken aan een lied met de titel "My friend, the tree" ("Mein Freund, der Baum") van de Duitse zangeres Alexandra. Alexandra stierf in een auto-ongeluk op 31 juni 1969, slechts 27 jaar oud. Het lied is droevig, over een gekapte boom die de jeugdvriend van de zanger was. Bekijk het nummer en de tekst. Ze zijn angstaanjagend mooi.

David en ik waren bang dat de Happy Tree het huis zou beschadigen tijdens een orkaan. We hebben overwogen om het te kappen, maar konden het niet opbrengen om dit te doen. In plaats daarvan hebben we de meest problematische stammen en takken grondig gesnoeid. Daarna deed iets me een van de gesneden stukken oppakken, misschien een voet lang en tien centimeter in diameter. Het paste precies op een van de ondertakstronken die we als een voetstuk hadden laten staan. In de daaropvolgende maanden sijpelde het afgesneden stuk sap uit en maakte het zichzelf weer vast en ontsproten weer bladeren en bloemen. Het leek een beetje magie.

Zo staat de Happy Tree voor begin en einde. Wanneer de bloemen begin maart beginnen te bloeien, is er meestal slechts één enkele bloem aan de boom op de eerste dag van die cyclus. Het voelt feestelijk om de eerste Happy Tree-bloem van het seizoen te vangen. Het aantal bloemen in de dagelijkse batch zal dan van dag tot dag toenemen en na ongeveer vier weken een top bereiken om af te nemen totdat de dag eind april aanbreekt met nog maar één laatste bloem aan de boom - de laatste bloem van dat jaar. Dit jaar heb ik er een punt van gemaakt om het van de grond op te rapen. Ik zet het in een kleine vaas met water. Het bleef nog een paar dagen in leven. Ik moet eraan denken om dit volgend jaar met meer bloemen van de Happy Tree te doen.

Zodra de bloemen zijn verdwenen, komt de boom in de bladfase. Tegen het einde van mei staat het propvol bladeren, waardoor het zicht op de vijver aan de voet van de kleine heuvel waar ons huis op staat de komende zes maanden wordt verduisterd. Vanaf november vallen de bladeren om plaats te maken voor de terugkeer van de bloemen in het voorjaar. "Als God het wil" zoals mijn moeder het graag zegt. Niets is zeker, gezien de grillen van de wereld.

We noemen het de Happy Tree omdat het er gelukkig uitziet en het ons gelukkig maakt. Maar zou het niet iets zijn als het inderdaad een gelukkige boom was?

Ik denk graag dat het zo is.

***

[Ik werk nog aan dit verhaal. Uw bewerkingssuggesties zijn erg welkom.]

Meer verhalen

Deze video toont de bloesems van de Happy Tree op het hoogtepunt van hun cyclus. 

Het stuk van de gesnoeide boom dat zich op magische wijze weer vastmaakte.

Ooit zag ik deze gebande uil in de Blije Boom zitten.

Het lied "My Friend, the Tree" van Alexandra. Bekijk de songtekst.