Бредли

Продаја тегуса је постала „мука у дупету“, рекао ми је мој пријатељ Бредли пре неки дан. Дошао је да му покажем како да управља његовим ДЈИ 4 Пхантом дроном.

Тегус су гуштери дужине до четири и по стопе. Према Википедији, „они су истакнути по својој необично високој интелигенцији и могу бити разбијени у кућу. Бредли је зарађивао за живот хватајући их, узгајајући и продавајући их у последњој деценији.

А тегу

Пре неколико година, Бредли ме је позвао у помоћ јер је срушио свој дрон у канал у близини бивше фабрике за производњу и развој ракета Аеројет-Даде у Евергладесу. Напуштено подручје је само три тачке осам миља југозападно од моје куће. Неприступачан возилима, препун је бетонских бункера које је компанија под називом Аероџет изградила 1960-их за тестирање ракетних мотора на чврсто гориво за њихову потенцијалну употребу у програму Аполо. Компанија је чак ископала канал за отпрему огромних ракетних мотора на џиновским баржама до Кејп Канаверала. Током ноћног теста, пламен се могао видети из Мајамија, удаљеног скоро 35 миља. Током завршног теста, несрећа у објекту је проузроковала да су аутомобили у оближњем Хоместеаду прекривени погонским горивом које је направљено од хлороводоничне киселине. Може се само замислити какве су опасности по здравље.

НАСА је на крају изабрала моторе на течно гориво за своје ракете Сатурн 5, а постројење Аеројет је затворено.

Бредли је срушио свој ДЈИ у каналу Аероџет радећи сопствену врсту пробног лета како би симулирао коришћење дрона за проверу својих тегу замки на даљину. Бредли је предузетнички тип. Он је 70-их година продавао ИБМ-ове главне рачунаре.

Део објекта Аеројет

Дакле, он је, вероватно, сада има 65 година, свлачио купаће гаће и спремао се да зарони у канал да извуче свој дрон. Мој задатак је био да урадим нешто у случају да постоји алигатор. Питао сам: „Брадли, шта очекујеш да урадим ако постоји алигатор?“ Дао ми је исти мали пиштољ који је извукао раније када смо истраживали напуштене бункере, уперивши га раширених руку и наглим бочним покретом у мрак према потенцијалним непријатељима, као што то раде детективи на телевизији.

Бредли је тог дана преузео свој дрон. Али вода га је уништила. Дакле, купио је још једну. То никада није постало део његове операције хватања тегуа.

Законодавци Флориде су недавно забранили пословање са створењима. Они сматрају тегус инвазивном врстом, баш као и питони који су побегли из настамби љубитеља змија током урагана Ендрју или неке сличне олује.

Бредли каже да су дугогодишњи ловци попут њега „дедови“ од стране државе – али није сигуран колико дуго може да настави да продаје животиње. Каже да је ових дана посао постао напоран. Он може да прода само купцима ван државе. Ограде за животиње морају, према новим прописима, да имају зидове од скупог бетона високе четири стопе. Бредли каже да је то глупо јер тегус може да се попне на бетонске зидове, али не и на шперплочу коју користи свих ових година.

Док Бредли седа на моју софу, његов мобилни телефон почиње да звони. „Морам да прихватим ово“, каже он, пребацујући позив на спикерфон. Има велики бели завој око његове леве руке, који покрива недавни угриз тегуа. Десна рука је такође пуна огреботина.

„Здраво“, каже женски глас. „Да ли још продајете тегус за 150 долара?“

Бредли каже „да“, али да је цена 250 долара.

Каже да јој је у претходном разговору рекао да је 150.

„Да ли сте случајно инвалид?“ пита Бредли уједначеним гласом. Слушам, питам се куда води овај разговор.

„Недавно сам једној жени са инвалидитетом обећао попуст“, признаје Бредли. „Али дотични тегу је имао одломљен реп“, додаје он.

„Нисам инвалид“, одговара женски глас.

„Претпостављам да ћу ти ипак продати једну за 150 долара“, каже Бредли.

„Одлично“, одговара жена. „Али на своју кредитну картицу могу ставити само деведесет долара. Мораћу да вам пошаљем шездесет у готовини поштом.”

„Шта кажете на то да поново позовете када можете да платите укупан износ кредитном картицом“, каже Бредли, додајући: „А испорука ће бити додатних 60 долара.“ Гледа ме и преврће очима.

„Размислићу о томе“, каже жена кратко и спушта слушалицу.

Упознао сам Бредлија пре можда шест година на земљаном путу који води до мог имања. Привукао ми је пажњу својим плавим камионетом и својим црним немачким овчаром Тројом који је гурнуо главу кроз прозор.

Бредли ми је тада рекао да се алигатор једном појавио ниоткуда и повукао Троја у јарак и почео да ради ротацију у води коју алигатори раде да би угушили свој плен. Бредли каже да су се Трој и алигатор ротирали тако брзо да је имао среће што није убио Троја када је упуцао алигатора. Бредли је на крају платио ветеринару 5,000 долара да споји Троја.

Увек ћу мислити о Бредлију као о типу који није имао много новца, али је потрошио 5,000 долара да спасе свог пса.

***