Bradley

Ang pagbebenta ng tegus ay naging isang "sakit sa asno," ang sabi sa akin ng kaibigan kong si Bradley noong isang araw. Dumaan siya para turuan ko siya–muli–kung paano paliparin ang kanyang DJI 4 Phantom drone.

Ang Tegus ay mga butiki hanggang apat at kalahating talampakan ang haba. Ayon sa Wikipedia, "sila ay kapansin-pansin para sa kanilang hindi pangkaraniwang mataas na katalinuhan at maaaring masiraan ng bahay." Si Bradley ay naghahanapbuhay sa paghuli, pagpaparami, at pagbebenta ng mga ito sa nakalipas na dekada.

Isang tegu

Ilang taon na ang nakalilipas, tumawag sa akin si Bradley para humingi ng tulong dahil ibinagsak niya ang kanyang drone sa isang kanal malapit sa dating Aerojet-Dade Rocket Fabrication and Development Facility sa Everglades. Ang abandonadong lugar ay tatlong punto at walong milya lamang sa timog-kanluran ng aking bahay. Hindi naa-access sa mga sasakyan, ito ay puno ng mga konkretong bunker na itinayo ng isang kumpanya na tinatawag na Aerojet noong 1960s upang subukan ang solid-fuel rocket engine para sa kanilang potensyal na paggamit sa programa ng Apollo. Ang kumpanya ay naghukay pa ng isang kanal upang ipadala ang napakalaking rocket engine sa mga higanteng barge patungo sa Cape Canaveral. Sa panahon ng pagsubok sa gabi, makikita ang apoy mula sa Miami, halos mga 35 milya ang layo. Sa huling pagsubok, isang aksidente sa pasilidad ang naging sanhi ng mga sasakyan sa kalapit na Homestead na natatakpan ng propellant, na ginawa gamit ang hydrochloric acid. Maaari lamang isipin ng isa ang mga panganib sa kalusugan.

Sa kalaunan ay pinili ng NASA ang mga likidong makina ng gasolina para sa kanilang Saturn 5 rockets, at ang pasilidad ng Aerojet ay nagsara.

Na-crash-land ni Bradley ang kanyang DJI sa Aerojet Canal na gumagawa ng sarili niyang uri ng pagsubok na paglipad upang gayahin ang paggamit ng drone upang suriin ang kanyang mga tegu traps nang malayuan. Si Bradley ay isang entrepreneurial guy. Nagbebenta siya noon ng mga mainframe ng IBM noong dekada 70.

Bahagi ng pasilidad ng Aerojet

Kaya, naroon siya, marahil ay 65 taong gulang na ngayon, naghuhubad para lumangoy ng mga putot at malapit nang sumisid sa kanal upang mangisda ng kanyang drone. Ang aking gawain ay gumawa ng isang bagay kung sakaling mayroong isang buwaya. Tinanong ko, "Bradley, ano ang inaasahan mong gagawin ko kung may gator?" Ibinigay niya sa akin ang parehong maliit na pistola na hinugot niya kanina nang galugarin namin ang mga inabandunang bunker, na itinuro ito nang nakabuka ang mga braso at isang biglaang paggalaw sa gilid sa dilim sa mga potensyal na kaaway, tulad ng ginagawa ng mga tiktik sa telebisyon.

Kinuha ni Bradley ang kanyang drone noong araw na iyon. Ngunit nasira ito ng tubig. Kaya, bumili siya ng isa pa. Hindi ito naging bahagi ng kanyang tegu trapping operation.

Ipinagbawal kamakailan ng mga mambabatas sa Florida ang pakikipagnegosyo sa mga nilalang. Itinuturing nilang invasive species ang tegus, tulad ng mga python na nakatakas mula sa mga kulungan ng mga mahilig sa ahas noong Hurricane Andrew o ilang bagyong katulad nito.

Sinabi ni Bradley na ang mga matagal nang trapper na tulad niya ay "ninuno" ng estado–ngunit hindi siya sigurado kung gaano katagal niya ipagpatuloy ang pagbebenta ng mga hayop. Sinabi niya na sa mga araw na ito, ang negosyo ay naging mabigat. Maaari lamang siyang magbenta sa mga mamimili sa labas ng estado. Ang mga enclosure ng critters ay dapat, ayon sa mga bagong regulasyon, ay may apat na talampakang taas na pader ng mamahaling semento. Sabi ni Bradley, katangahan iyon dahil nakakaakyat si tegus sa mga konkretong pader, ngunit hindi sa plywood na ginagamit niya nitong mga taon.

Habang nakaupo si Bradley sa aking sofa, nagsimulang tumunog ang kanyang cellphone. "Kailangan kong kunin ito," sabi niya, inilagay ang tawag sa speakerphone. May malaking puting benda sa kaliwang kamay, na nakatakip sa kamakailang kagat ng tegu. Ang kanang kamay ay puno rin ng mga marka ng gasgas.

"Hi," sabi ng boses ng babae. “Nagbebenta ka pa rin ba ng tegus sa halagang 150 dolyares?”

Sinabi ni Bradley na "oo" ngunit ang presyo ay 250 dolyar.

Sinabi niya na sinabi niya sa kanya sa isang nakaraang pag-uusap na ito ay 150.

"May kapansanan ka ba, kung nagkataon?" Tanong ni Bradley sa pantay na boses. Nakikinig ako, iniisip kung saan patungo ang usapan na ito.

"Kamakailan ay nangako ako sa isang babaeng may kapansanan ng isang diskwento," pag-amin ni Bradley. "Ngunit ang tegu na pinag-uusapan ay may putol na buntot," dagdag niya.

"Hindi ako may kapansanan," tugon ng boses ng babae.

"Sa palagay ko ibebenta kita ng isa sa halagang 150 dolyar pa rin," sabi ni Bradley.

"Great," sagot ng babae. “Ngunit siyamnapung dolyar lang ang mailalagay ko sa aking credit card. Kakailanganin kitang padalhan ng animnapung cash sa pamamagitan ng koreo.”

"Paano kung tumawag ka muli kapag maaari mong bayaran ang kabuuan sa pamamagitan ng credit card," sabi ni Bradley, at idinagdag: "At ang pagpapadala ay magiging dagdag na 60 dolyares." Tumingin siya sa akin at nag roll eyes.

"Pag-iisipan ko," maikling sabi ng babae at ibinaba ang tawag.

Nakilala ko si Bradley marahil anim na taon na ang nakalilipas sa maruming daan patungo sa aking ari-arian. Nakuha niya ang atensyon ko gamit ang kanyang asul na pickup truck at ang kanyang itim na German shepherd na si Troy na ididikit ang kanyang ulo sa bintana.

Sinabi sa akin ni Bradley noon na ang isang buwaya ay minsang lumitaw nang wala saan at hinila si Troy sa isang kanal at sinimulang gawin ang bagay na umiikot-sa-tubig na ginagawa ng mga buwaya upang masuffocate ang kanilang biktima. Sinabi ni Bradley na si Troy at ang buwaya ay umikot nang napakabilis kaya masuwerte siya na hindi niya napatay si Troy noong binaril niya ang buwaya. Nagbayad si Bradley sa isang beterinaryo ng $5,000 para tahiin muli si Troy.

Palagi kong iisipin si Bradley bilang ang taong walang gaanong pera ngunit gumastos ng $5,000 para iligtas ang kanyang aso.

***