Nang gupitin ni David ang buhok ko

Kapag ginupit ni David ang buhok ko, hiniling niya sa akin na ilabas ang orange na extension cord para isaksak ang mga electric clippers. Inilabas ko rin ang maliit na limang paa na dumi na umiikot at may mga gulong. Inilagay ko ang lahat sa timog-silangan na sulok ng aming ikalawang palapag na veranda.

Dinadala niya ang kanyang kagamitan sa isang translucent na toiletry bag. Ito ay puno ng gunting, iba't ibang color-coded clipping add-on, at mga clippers.

Kapag ginupit ni David ang buhok ko, binibigay niya ang lahat. Siya ay nagmamalasakit sa paggawa ng isang mahusay na trabaho. I always feel especially love when he cut my hair. Sabi nga, medyo nag-aalala din ako na baka lagyan niya ng clippers ang balat ko, lalo na sa back neckline (to be frank, minsan lang nangyari yun). O baka hindi niya sinasadyang maputol ang tenga ko kapag ginamit niya ang gunting sa paligid nila (na hindi naman nangyari). But then again, masyado na akong nag-aalala.

Mapangiwi ako ng ilang beses nang hilahin ng mga clippers ang buhok ko. Sasabihin niya, "huwag kang maging tulad ng isang kapatid na babae."

Nagsimula kaming maggupit ng buhok siguro pitong taon na ang nakakaraan. Sigurado akong ideya iyon ni David, kahit na hindi ko matandaan ang eksaktong pag-uusap na nagsimula nito. Malamang nagustuhan niya ang pag-iisip na mag-ipon ng pera para sa pagpapagupit. Nagsimula tayo isang araw at hindi tumigil. Noong pinakita ko sa kanya ang kwentong ito, sinabi niya na ang mga kapitbahay namin dito sa Everglades ang nagbigay ng ideya sa kanya (Ginutol ni Luisa ang buhok ni Gabi; I don't know if he gets to cut hers).

Ang paggupit ng buhok ng isa't isa ay sobrang espesyal sa panahon ng pandemya kung kailan nagsimulang magmukhang gusgusin ang buhok ng maraming tao dahil hindi nila makita ang kanilang mga tagapag-ayos ng buhok. Never kaming nagkaroon ng problemang iyon.

Habang ginugupit niya ang buhok ko, gagabayan ni David ang ulo ko gamit ang mga kamay niya, ilalagay ito sa anggulong gusto niya. Pagagalitan niya ako kung aalis ako sa pwesto. Pinapaikot niya ako sa stool kung kinakailangan. Malaking tulong ang pagkuha ng dumi na iyon para sa mga gupit na ito.

Kapag ginugupit niya ang buhok ko, naaalala ko na may hangganan ang bilang ng mga espesyal na sandali na ito. Iniisip ko ang tungkol sa pagnanais na i-film ang lahat ng ito upang magkaroon ng isang pangmatagalang alaala. Naiimagine ko ang tatlong maliliit na GoPro-like camera na nakakabit sa paligid ko sa mga poste na gawa sa veranda para i-film ang buong procedure (hindi niya ito papayagan). Naliligaw ang isip ko sa pag-iisip ng isang software na maaaring awtomatikong lumikha ng mga video na may iba't ibang haba, mula sa tatlumpung segundo, hanggang, sabihin nating, isa't kalahating minuto (sa tingin ko, ang anumang mas mahaba ay magiging labis). Malamang na malapit nang umiral ang mga consumer device na tulad niyan.

Mayroong isang video na ito ng paggupit ko ng buhok ni David sa bisperas ng aking thyroid cancer surgery noong 2005. Sa tingin ko ay ideya ni David na alisin sa isip ko ang operasyon. Kinunan ko yata lahat habang ginugupit ko ang buhok niya. O hawak niya ang camera? O ginupit niya ang buhok ko? Confident ako na ginugupit ko ang buhok niya. Dapat kong panoorin muli ang lumang video na iyon.

Kapag tinanong ko si David kung kaya niyang gupitin ang buhok ko, minsan ay pabiro niyang itinatanong, "so, may leverage na ba ako ngayon?"

Kapag ginugupit niya ang buhok ko, nakikita ko ang pagkahulog ko sa lupa. Napansin ko ang kulay abo sa mga ito ngunit iniisip ko rin na kakaiba pa rin ang kanilang hitsura–sa totoo lang, mas madidilim kaysa dati. I wonder if that's because hindi na ako masyado nasisikatan ng araw. Iniisip ko rin kung may mag-iisip na nagpapakulay ako ng buhok. Sa palagay ko, minsan tinanong ako ng aking ama sa isa sa aming lingguhang mga tawag sa Zoom kung magpapakulay ba ako ng aking buhok.

Nang matapos na siya sa paggupit, pinapunta ako ni David sa banyo para basain ang buhok ko dahil mas madaling maggupit gamit ang gunting na ginagamit niya sa ikalawang bahagi ng procedure. Tatayo ako at sisilipin ang naputol na buhok sa balikat ko para hindi madala sa loob.

Ang aming Belgian shepherd dog na si Zeus ay kadalasang nakahiga sa tabi mismo ng stool na inuupuan ko. Nangangailangan ito na bantayan siya ni David upang maiwasan ang pagtapak sa kanya o pagkatisod. Gusto ni Zeus na manatiling malapit sa amin hangga't maaari.

Kapag siya ay tapos na, sinabi ni David, "tingnan mo ito." Pupunta ako sa banyo para tignan ang sarili ko sa salamin. Gusto ko palagi ang nakikita ko. Minsan, maaari kong hilingin kay David na payatin pa ang buhok kung saan ito nahahati. Gumagamit siya ng isang espesyal na uri ng gunting para sa pagpapanipis ng buhok.

Nang matapos kami, kumuha ako ng walis at winalis ko ang aking ginupit na buhok sa hangin mula sa sahig ng veranda papunta sa damuhan sa isang palapag sa ibaba. Noong isang araw may nakita akong maliit na bola ng buhok ko sa damuhan. Pinulot ko ito at nilagay kasama ng mga halamang aloe sa malapit.

Si David ay mas mahusay sa paggupit ng aking buhok kaysa ako sa paggupit sa kanya. Mas madalang niya akong hilingin na gupitin ang kanyang buhok kaysa sa hinihiling kong gupitin niya ang buhok ko. Kapag ginupit ko ang kanyang buhok, kailangan kong sundin ang kanyang mga tagubilin para maayos ito. Kapag ginupit niya ang buhok ko, buong tiwala ako sa kanya.

Pinahahalagahan ko ang bawat paggupit ni David sa aking buhok.

***

Higit pang mga kuwento